EuroBasket : au terme d’un combat de poids lourds, la France vient à bout de la Lituanie

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Evan Fournier (27 pts) et ses coéquipiers ont finalement disposé de la Lituanie (77-73) ce samedi, à Cologne, lors de leur deuxième match à l’Euro.

Les Bleus, au bout du suspense et de l’effort. Longtemps menés ce samedi, à Cologne, les joueurs de Vincent Collet ont finalement pris le meilleur sur la Lituanie (77-73) dans leur deuxième match à l’EuroBasket, leur première victoire après un revers inaugural contre l’Allemagne (63-76). Un gros combat, un gros duel. Logique : la Lituanie, c’est une valeur sûre. 27 points pour Evan Fournier, froid comme un glaçon face aux Allemands, bouillant ce samedi soir. Mais le capitaine n’est pas le seul à avoir brillé. Après des débuts moyens, les Tricolores ont montré leur cœur, leur passion, leur force dans cette rencontre. Symbole de cette révolte, Terry Tarpey, titulaire et qui a terminé avec 8 points, 4 rebonds et 4 interceptions. Quatre joueurs à 10 points et plus du côté de la Lituanie, battue par la Slovénie jeudi (92-85), dont Jonas Valanciunas (15 pts, 9 rbs).

Comme trop souvent, les Bleus ont démarré à l’envers, subissant les assauts de Valenciunas et compagnie, diaboliques d’adresse, présents aux rebonds, simplement trop forts (6-18). Ça ne durait pas. Le banc, Fall en tête, faisait du bien et changeait le momentum, Fournier prenant feu (21-23, puis 23-25 fin 1er QT). Ce dernier n’en avait pas fini, mais les Bleus ne parvenaient pas à virer en tête (28-28, 31-31). Pire, ils reprenaient un petit éclat (33-39), Grigonis faisant parler son adresse. Il n’y avait toutefois qu’un point d’écart à l’avantage de la Lituanie à la pause après une salve de lancers français (40-41 MT). Déjà 18 points pour Fournier. «J’espère qu’on sera prêt dès le retour des vestiaires», lançait Fall, précieux.

Des Bleus au grand cœur

Et comme l’espérait leur pivot, les Français démarraient bien, fort, prenant les commandes pour la première fois depuis les premières minutes de la partie sur un triple signé Tarpey (48-46). Pas assez pour décrocher ces diables de Lituaniens (50-56 fin 3e QT), alors que les Bleus étaient de nouveau en panne offensivement. Moins de rythme pour la France, toujours ses points en deuxième chance pour la Lituanie. Les premiers points de Fournier en seconde période faisaient du bien, panier garni (57-60), dans cette fin de match tendue, accrochée, à suspense. Tarpey de loin pour l’égalisation (60-60), à moins de 6 minutes du buzzer. On se rendait coup pour coup à Cologne. C’est surtout Fournier qui les donnait. En patron.

Muselé dans le troisième quart, le joueur des Knicks sonnait la charge (67-64), avec Tarpey dans tous les bons coups et Heurtel qui marquait deux fois de suite (71-64). La Lituanie perdait en plus Grigonis sur blessure mais Lekavicius marquait de loin (71-67). La claquette de Gobert dans la dernière minute (73-67) sonnait le glas des ambitions lituaniennes. Quoique : après un lancer raté par Heurtel et une bombe à trois points de Jokubaitis, il n’y avait plus que deux points d’écart (74-72), avec 14 secondes à jouer. Fournier était envoyé sur la ligne avec 7 secondes à jouer, un sur deux (72-75). Au tour de Brazdeikis de tirer des lancers avec 3 secondes au chrono, le premier rentré, le deuxième raté à dessein… mais Gobert prenait le rebond avant de rentrer ses deux lancers (77-73). Il était enfin temps de souffler pour les guerriers bleus (77-73 score final), qui ont rendez-vous avec la plus modeste Hongrie dès dimanche (20h30).

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